TOYOTA GAZOO Racing obtuvo su primera victoria de la temporada 2022 del Campeonato Mundial de Resistencia (WEC) de la FIA después de unas 6 Horas de Spa-Francorchamps dramáticas y afectadas por el clima.

Los campeones mundiales Mike Conway, Kamui Kobayashi y José María López, al volante del GR010 HYBRID n.º 7, superaron un fuerte desafío de los competidores de Hypercar, así como el notorio clima de las Ardenas, para ganar la segunda ronda de la temporada 2022, el evento final antes del Le Mans 24 Horas.

El equipo obtuvo su sexta victoria consecutiva en Spa-Francorchamps con el #7 recuperándose de un accidente en Sebring para lograr siete victorias en ocho carreras desde que se presentó el GR010 HYBRID en Spa en 2021.

Desafortunadamente, solo un GR010 HYBRID alcanzó la bandera marcada en Spa. Sébastien Buemi, Brendon Hartley y Ryo Hirakawa lideraban la carrera en su auto #8 cuando un problema en el sistema híbrido los obligó a retirarse después de 90 minutos.

La carrera había comenzado llena de promesas para el #8, con Sébastien subiendo del cuarto lugar en la parrilla al segundo en la primera vuelta. Mike estaba muy cerca en tercer lugar, habiendo perdido brevemente un lugar cuando lo encerraron a la salida de la primera curva.

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En la vuelta 16, los GR010 HYBRID llegaron al frente y ambos adelantaron al Glickenhaus líder de la carrera en la misma vuelta. Por lo tanto, Sébastien lideró en el #8, pero la carrera cambió rápidamente cuando comenzó a llover alrededor de la hora, seguido de un accidente LMP2 que provocó una bandera roja.

Después de un retraso de 25 minutos, la carrera se resumió detrás del auto de seguridad, pero el líder #8 se detuvo al costado de la pista. Cuando Sébastien salió del auto para retirarse, la lluvia se hizo más intensa y Mike llevó el #7 a pits por llantas de lluvia, cayendo al tercer lugar.

Las condiciones empeoraron y causaron más interrupciones, incluidos dos períodos de bandera roja más, hasta que la carrera se reinició correctamente con poco más de dos horas para el final y Kamui quedó en segundo lugar. No perdió tiempo en adelantar al WRT n.° 31 por el liderato cuando dejó de llover y las condiciones de la pista comenzaron a mejorar.

Dentro de la última hora y media, José se puso al volante del #7, ahora con neumáticos intermedios híbridos, para la última etapa. Resumió a la cabeza de una reñida batalla por la victoria entre los tres competidores de Hypercar hasta que tres banderas amarillas completas al final de la carrera interrumpieron la pelea al frente.

José controló las etapas finales de la carrera a medida que las condiciones de la pista mejoraron continuamente y cruzó la línea después de seis horas para ganar por 27.473 segundos al #36 Alpine.

El equipo ahora hace el corto viaje de regreso a Colonia para prepararse para lo más destacado de la temporada del WEC, las 24 Horas de Le Mans del 11 al 12 de junio, cuando buscará una quinta victoria consecutiva.

LAS REACCIONES DE LOS PROTAGONISTAS:

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Akio Toyoda (Fundador del equipo): “Gracias a Mike, Kamui y José por su primera victoria de esta temporada. Me sentí un poco aliviado por la primera victoria del nuevo Team Principal Kamui. Kamui, con tu doble función, gracias por tu arduo trabajo. El auto #8 tuvo que retirarse en una etapa temprana y aún estamos analizando el motivo. Desafortunadamente, Ryo no pudo experimentar el GR010 HYBRID en la carrera, así que creo que podría estar decepcionado con la carrera. El problema esta vez puede deberse a las fuertes lluvias. Sin embargo, el automóvil debe ser seguro para conducir en cualquier circunstancia. Y no sé cómo estará el clima en Le Mans. Me gustaría que el equipo encuentre la raíz del problema y se prepare para la próxima batalla. Quiero que los autos #7 y #8 lleguen a la bandera a cuadros en las 24 Horas de Le Mans. Para eso, mire de cerca el auto nuevamente con todo el equipo y mejórelo para que los seis pilotos puedan conducir con confianza. Creemos que si podemos hacer eso, nuestro automóvil puede recorrer distancias más largas que cualquier otra persona. Nos queda un mes y espero que todos en el equipo trabajen en estrecha colaboración. Gracias a todos los fanáticos por su apoyo para nosotros esta vez también. Para Le Mans, todo el equipo trabajará duro, a partir de mañana, para apoyar a nuestros dos GR010 HYBRID, las 24 horas del día. Gracias por su continuo apoyo".

Kamui Kobayashi (director del equipo y conductor, automóvil n.º 7): “Fue un gran trabajo del equipo ganar nuestra primera carrera de la temporada. Lamento el problema con el auto #8. Aunque soy un conductor, también soy el director del equipo, así que soy responsable de ambos autos y quiero disculparme con los muchachos del auto #8. Investigaremos y encontraremos la solución para asegurarnos de que esto no vuelva a suceder. Estoy muy contento con el rendimiento del equipo en general. En el auto #7, Mike y José manejaron muy bien a pesar de las condiciones muy difíciles. Los ingenieros y el equipo de paradas en boxes también se desempeñaron perfectamente; no hubo errores, lo cual es impresionante en condiciones como esa. Nuestra próxima carrera es Le Mans, que es la gran carrera, así que debemos estar bien preparados. Seguiremos presionando para mejorar siempre el rendimiento, pero aún debemos trabajar por la confiabilidad. No podemos tener problemas como los que tuvimos hoy con el auto #8”.

Mike Conway (Conductor, auto #7): “No fue fácil y ciertamente tuvimos que trabajar para esa victoria. El clima era agradable en la primera hora, pero luego realmente cambió y se puso muy húmedo. Fue muy duro, pero resistimos, no cometimos ningún error y eso fue clave para la victoria. Vimos muchos autos salir y luchar con las condiciones, por lo que fue un gran trabajo por parte de José y Kamui para evitar cualquier problema. Realmente hicieron un trabajo sólido, al igual que el resto del equipo; Tuvimos fantásticas paradas en boxes todo el día. Estamos de vuelta en el juego con el campeonato ahora, sumando algunos buenos puntos. Fue desafortunado para el auto #8 que tuvieran su problema. Ahora vamos a Le Mans y esperamos poder mantener nuestro impulso con nuestro coche. Eso es lo que necesitábamos de esta carrera; necesitábamos ganar y poner algunos puntos en la mesa”.

José María López (Conductor, coche #7): “Fue una buena carrera y fue la mejor manera de reiniciar nuestro campeonato después de lo que pasó en Sebring. Ganamos y perdemos juntos como equipo, y era importante ganar nuestra primera carrera del año. El trabajo que hicieron Kamui y Mike en esas terribles condiciones fue impresionante. Fue una de las carreras más duras y en un momento solo era cuestión de sobrevivir. Después del trabajo que hicieron Kamui y Mike, traté de empujar y dar lo mejor de mí para el final de la carrera. El Alpine estuvo muy cerca en algún momento y pude ver una gran nube de lluvia sobre los boxes, así que tuvimos que tomar algunas decisiones. Como equipo tomamos las correctas. Ganar en Spa es genial y estoy muy feliz de obtener el máximo de puntos para el campeonato”.

Sébastien Buemi (Piloto, coche nº 8): “Obviamente estoy decepcionado por nuestro auto porque creo que tuvimos una muy buena carrera en desarrollo. Comenzamos cuartos y llegamos al primero, luego logramos ahorrar combustible y dar una vuelta más en nuestra primera etapa. Esto siempre es útil en pistas como esta cuando puedes obtener muchas amarillas en el campo completo. Pero luego tuvimos un problema con el auto y obviamente tuvimos que parar. Estoy muy feliz por el auto #7. Han hecho un gran trabajo y esta es la primera victoria del año para el equipo, así que es fantástico. Necesitamos entender mejor lo que sucedió en nuestro auto para que podamos luchar por la victoria en Le Mans la próxima vez”.

Brendon Hartley (Conductor, auto #8): “Claramente es decepcionante no sumar puntos hoy. Se veía muy bien. Séb tuvo un gran comienzo en el primer relevo, luego tuvimos el problema. Eso es correr a veces. Obviamente es mejor que suceda aquí que en Le Mans, pero es una pena y perjudica nuestras posibilidades de campeonato. Por otro lado, estoy muy contento de que el equipo gane por primera vez esta temporada. El auto #7 hizo una gran carrera para llevarse a casa la victoria del equipo. Ahora es el enfoque completo para todo el equipo en Le Mans”.

Ryo Hirakawa (Conductor, auto #8): “Hoy no fue nuestro día en el auto #8, desafortunadamente. Al igual que Brendon, no pude conducir el auto en la carrera. Séb había pilotado muy bien y nos puso en una posición sólida. Pero como equipo fue una buena actuación y es genial conseguir la primera victoria de la temporada. Felicitaciones a Mike, Kamui, José y todos en el auto #7. Ahora estamos totalmente dedicados a prepararnos para Le Mans. Tengo muchas ganas de ser parte del equipo en Le Mans por primera vez y luchar por la victoria en la gran carrera”.

LA CLASIFICACIÓN DE LA CARRERA:

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1° #7 TOYOTA GAZOO Racing 103 vueltas

2° #36 Alpine (Negrao/Lapierre/Vaxiviere) +27,473seg

3° #31 WRT (Gelael/Frijns/Rast) +1min 6.185seg

4º #41 Realteam por WRT (Andrade/Habsburg/Otan) +1min 40.676seg

5º #38 JOTA (González/Da Costa/Stevens) +1min 48.571seg

6° #5 Equipo Penske (Cameron/Collard/Nasr) +1min 57.610seg

Carreras DNF #8 TOYOTA GAZOO. (Informe y Fotos: Toyota Gazoo Racing).

 


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