Antes del Antofagasta Minerals Copper X Prix en Chile este fin de semana (24 y 25 de septiembre), Extreme E se ha embarcado este jueves 22 de septiembre en su último Programa Legacy.

Los conductores de Extreme E se ensuciaron las manos preparando el hábitat local para la reintroducción de la rana de agua Loa en Calama, la puerta de entrada al desierto de Atacama.

La rana de agua Loa es una rana acuática en peligro crítico de extinción, endémica del río Loa en Calama y vital para el mantenimiento de los ecosistemas de la zona. El río más largo de Chile, El Loa, atraviesa el desierto a lo largo de 440 kilómetros y es fundamental para la vida en Atacama

Una disminución en este ya delicado sistema de biodiversidad daría como resultado la ruptura de la red alimentaria y la pérdida de importantes servicios ecosistémicos. Las ranas de agua de Loa desempeñan funciones ecológicas importantes, incluido el control natural de plagas y la contribución a las cadenas alimentarias. Su desaparición podría causar impactos sistémicos, tanto en ambientes acuáticos como terrestresEXTREME 2

El científico de cambio climático de Extreme E, el profesor Carlos Duarte, explica: “Hoy Extreme E comenzó a trabajar en un proyecto de conservación con el Museo de Historia Natural y Cultural del Desierto de Atacama.

“Una de las principales preocupaciones de los científicos involucrados en la conservación de esta especie es la recuperación de su hábitat. El proyecto de Extreme E implica la limpieza y preparación del sitio de liberación cerca de Calama para la reintroducción de las ranas en el desierto chileno.

“Debido a su piel permeable, las ranas son muy sensibles a los contaminantes por lo que serán un buen indicador de la salud de los ambientes acuáticos y terrestres. Esto nos ayudará a comprender el impacto de nuestro trabajo y cuáles deberían ser nuestros próximos pasos”.

Extreme E no estará solo en su Programa Legacy en Chile, ya que Antofagasta Minerals, title partner del Copper X Prix, se sumará a la iniciativa a través de Minera Centinela, igualando el aporte que se hará al Museo, con el objetivo de ampliar su impacto como parte de la triple alianza para la conservación y reintroducción de esta especie.

Carlos Espinoza, Gerente General de Minera Centinela, agregó:“Creemos que la minería para un futuro mejor es una minería que respete y proteja su entorno y todas sus especies. Para consolidar la recuperación de la rana de agua del Loa es fundamental que regrese a su hábitat natural. Por eso apoyamos el proyecto de manejo y conservación liderado por el Museo de Calama”.EXTREME 3

El Antofagasta Minerals Copper X Prix se lleva a cabo en el desierto de Atacama, una de las regiones más secas del mundo. Un mayor aumento en las temperaturas anuales promedio en Chile resultará en un mayor colapso dentro de los ecosistemas que ya están luchando, ya que incluso las plantas más resistentes luchan por sobrevivir en un área que actualmente recibe en promedio menos de 2 mm de lluvia al año.

En un acto simbólico se firmó hoy (jueves 22 de septiembre) el convenio de colaboración entre el Museo de Historia Natural y Cultural del Desierto de Atacama, Extremo E y Minera Centinela. Luego de la firma, los pilotos de Extreme E junto a una delegación de Minera Centinela y acompañados por el equipo del Museo, participaron en una actividad de limpieza en Ojos de Opache para mejorar el hábitat donde se reintroducirá la rana de agua Loa.

Osvaldo Rojas, Director del Museo de Historia Natural de Calama, dijo: “En 2019, una alerta de desecación nos alertó que uno de los últimos hábitats donde habitaba este anfibio se estaba secando. Esto desencadenó una operación de rescate, mediante la cual un grupo de científicos exploró las aguas superficiales que quedaban y solo encontraron 74 ranas Loa, todas ellas en mal estado, con bajo peso y con daños en la piel.

“60 de las ranas rescatadas fueron reubicadas en la quebrada Ojo de Opache, mientras que solo 14 de ellas pasaron a ser pasajeras de un vuelo comercial que las trajo de Calama a Santiago. Su destino era el Zoológico Nacional de Chile, donde los veterinarios y científicos comenzaron una de las hazañas de recuperación más increíbles en la historia natural de Chile”.EXTREME 4

René Aguilar, Vicepresidente de Asuntos Corporativos y Sustentabilidad de Antofagasta Minerals, dijo: “En Antofagasta Minerals, la sustentabilidad está en el centro de nuestra estrategia y de cómo entendemos que se debe desarrollar la minería. En este contexto, nuestra hoja de ruta incluye actuaciones en materia de cambio climático y economía circular, así como en materia de protección de la biodiversidad. Para nosotros es fundamental participar activamente en el cuidado de los entornos en los que se ubican nuestras operaciones.

“Después de un programa de adaptación y recuperación, el Zoológico Nacional ahora cuenta con 600 ejemplares de Rana Loa, un paso muy importante para salvar a esta especie de la extinción”.

Antofagasta Minerals se enfoca en ahorrar recursos de agua dulce y ayudar a mejorar la biodiversidad en la región, los cuales contribuirán positivamente a la reintroducción de las ranas de agua Loa.

Utiliza agua de mar sin tratar en su línea de sulfuros y optimiza el uso de los recursos hídricos a través de sistemas de recirculación. En la operación Los Pelambres, actualmente se está construyendo una planta desalinizadora, lo que significa que para el 2025, el 90% del agua que utilice Los Pelambres será agua de mar y de recirculación.

La demanda de metales para respaldar la electrificación debe cumplir con nuestros objetivos climáticos y no debe hacerse a expensas de la biodiversidad. Con el Antofagasta Minerals Copper X Prix, Extreme E tiene como objetivo crear conciencia sobre métodos de minería más sostenibles y destacar los esfuerzos de Antofagasta Minerals para encabezar algunos de los desarrollos técnicos que conducen a este objetivo.

 


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