Kalle Rovanperä se ha adjudicado una sensacional victoria para TOYOTA GAZOO Racing World Rally Team en un emocionante final del Rally de Croacia, ampliando su liderazgo en el Campeonato Mundial de Rally FIA con un estilo épico.

En un rally en el que carecía de conocimiento de los tramos después de estrellarse temprano en el debut del evento en el WRC en 2021, Rovanperä estuvo en excelente forma durante todo el fin de semana junto con su copiloto Jonne Halttunen. En un viernes muy afectado por la lluvia, aprovechó su posición al frente de la ruta para ganar seis de las ocho etapas y abrir una ventaja de más de un minuto sobre sus rivales. Gran parte de este margen se perdió el sábado por la mañana cuando sufrió un daño en un neumático, pero se defendió bien con una victoria de etapa al final del día para tomar una ventaja de casi 20 segundos en la etapa decisiva.

Continuó con esa actuación en la primera etapa del domingo para ampliar su ventaja en más de 10 segundos. Sin embargo, el clima trajo un nuevo giro en la cola, con un repentino aguacero que impactó en la penúltima etapa. Con dos neumáticos de lluvia y dos neumáticos de compuesto duro, Rovanperä estaba en desventaja en condiciones extremadamente resbaladizas frente a los que tenían neumáticos blandos, y concedió el liderato general por solo 1,4 segundos a Ott Tänak.

Esto preparó un enfrentamiento emocionante para el Power Stage que finalizó el rallye, donde las condiciones eran secas y soleadas, aunque con mucho barro arrastrado a la carretera como había sido el caso en todas las etapas. Nuevamente con una combinación de lluvia y neumáticos duros, Rovanperä produjo una carrera impresionante, 5,6 s más rápido que Tänak y 21,8 s más rápido que cualquier otro para asegurar su segunda victoria consecutiva y un máximo de puntos. Eso aumenta su ventaja en el campeonato después de tres rondas a 29 puntos. Es la cuarta victoria en el WRC de la carrera del joven de 21 años, todas en el espacio de nueve eventos, y la primera sobre asfalto.

Elfyn Evans ya perdió alrededor de dos minutos el viernes por la mañana cuando terminó dos etapas con un neumático fuera de la llanta. Después de dos victorias de etapa, terminó quinto en la general y tercero en el Power Stage, anotando algunos puntos importantes para ambos campeonatos mientras busca superar un comienzo difícil de temporada. El equipo lidera ahora la clasificación de constructores por 42 puntos.

Esapekka Lappi se perdió la mayor parte del primer día después de chocar contra una gran roca en el primer tramo y dañar la suspensión de su coche. Una vez que reinició el sábado, mostró una velocidad impresionante en su primera prueba de asfalto en el GR YARIS Rally1, logrando una cuarta victoria de etapa del fin de semana en la primera especial del domingo. Entre sus tres tripulaciones, el equipo ganó 14 de las 19 etapas del evento, lo que confirma el sólido desempeño del nuevo GR YARIS Rally1 para 2022.

El piloto del TGR WRC Challenge Program, Takamoto Katsuta, terminó un lugar detrás de Evans en sexto lugar, una vez más, anotando puntos para TGR WRT Next Generation.

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LAS REACCIONES DE LOS ROTAGONISTAS:

Akio Toyoda (Fundador del equipo): “Kalle, Jonne, ¡felicidades! El año pasado en Croacia, la tripulación ya se retiró en la SS1. Estoy muy contento de ver que lo devolvieron este año. ¡Su victoria de regreso en el Power Stage fue increíble! Los cánticos de los espectadores por Kalle después de la etapa también fueron impresionantes. No debe haber sido un rallye fácil con el clima inestable. Kalle ya asumió algunos riesgos desde el principio a pesar de lo que sucedió el año pasado, y no se inmutó incluso con el daño de los neumáticos. Al quedar atrapado, mantuvo la calma e incluso superó a los demás. Todavía es el comienzo de la temporada 2022. Espero que siga mostrándonos su conducción fiable en todo tipo de carreteras.

El equipo ha estado haciendo varias pruebas y desarrollos durante dos meses desde Suecia. Quiero agradecer a todos los miembros del equipo porque la gran conducción de Kalle se basa en los esfuerzos acumulativos del equipo. De ahora en adelante, habrá mítines cada pocas semanas y creo que el arduo trabajo que han realizado volverá con resultados aún mejores.

No puedo olvidar mencionar el arduo trabajo de los equipos meteorológicos, los equipos de gravel y los meteorólogos. Se despertaban a las 4 a.m. todas las mañanas, iban a los tramos y pronosticaban las condiciones cambiantes de la superficie. Escuché que fue una serie de juicios bastante difíciles debido al clima inestable de este fin de semana. Nos recuerda que el WRC es realmente un desafío para todo el equipo.

Elfyn/Scott perdieron tiempo debido a daños en los neumáticos al principio, pero mostraron su fuerza al completar el rallye. Ha sido un año duro para ellos, pero estoy seguro de que estarán bien y les irá bien en los próximos eventos.

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Un mensaje para Esapekka sería "¡No tengas prisa y mantente tranquilo!". Sé que es un piloto rápido desde hace cinco años, y el GR YARIS Rally1, que se desarrolló en las carreteras finlandesas, debe encajar contigo. Entonces, si solo mantiene la calma, el resultado debería llegar.

Takamoto ganó más experiencia en asfalto. Estoy seguro de que conducirá al Rally de Japón de asfalto en noviembre, y estoy deseando que llegue.

El campeonato ahora está entrando en la mitad de la temporada. Los miembros del equipo no necesitan preocuparse demasiado por la cantidad de victorias o títulos. Solo quiero que sigan fabricando autos cada vez mejores. El arduo trabajo valdrá la pena con seguridad y conducirá a la base de la fabricación de automóviles de Toyota. Creo que podemos recompensar a los fanáticos mostrando rallies emocionantes y seguir persiguiendo nuestra fabricación de autos cada vez mejores.

Por último, a los fanáticos, muchas gracias por su continuo apoyo”.

Jari-Matti Latvala (director del equipo): “Esta fue una actuación increíble de Kalle hoy. No hubiera pensado que fuera posible ganar la etapa final y ganar el rallye con los neumáticos que tenía. Desafortunadamente, nuestra información no vio venir la lluvia en la penúltima etapa, y vimos lo difícil que fue conseguir el agarre del neumático duro. Y luego el Power Stage estaba tan embarrado y resbaladizo que no sé dónde Kalle pudo encontrar esa velocidad. El nivel en el que se está desempeñando ahora es increíble: no muestra presión y puede ser muy bueno y no preocuparse por las cosas. Realmente parece el hombre a vencer en el campeonato de este año. Con nuestros otros pilotos no obtuvimos los mejores resultados este fin de semana, pero creo que Elfyn realmente necesitaba obtener un manejo sólido y hacer el tercer tiempo más rápido en el Power Stage fue excelente para los puntos.

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Elfyn Evans (Conductor auto 33): “Fue un último día bastante difícil. Mucha lluvia que no esperábamos y con cuatro neumáticos duros fue muy duro. Pero estaba feliz de asegurar el quinto lugar, que es mejor que nada, y al menos logramos completarlo con algunos puntos del Power Stage, que fue tan bueno como podíamos esperar con la elección de neumáticos que teníamos. en esas condiciones. En general, ha sido un fin de semana realmente difícil para nosotros. Cuando tuvimos un comienzo como el del viernes y ya estábamos efectivamente últimos, es difícil defenderse. Pero tratamos de mirar positivamente a Portugal y esperar algo mejor. Felicitaciones a Kalle: hizo un trabajo increíble todo el fin de semana y claramente merecía ganar”.

Kalle Rovanperä (Piloto de coche 69): “Esta se siente como la mejor victoria para mí hasta ahora. Fue un fin de semana muy duro, las condiciones eran increíblemente difíciles y creo que todos tuvieron algunos problemas o momentos en algún momento. Hoy fue muy duro de nuevo. Parecía que iba a ser demasiado difícil para nosotros ganar con la forma en que resultó el clima. Perdimos mucho tiempo bajo la lluvia y no pensamos que la elección de los neumáticos sería demasiado buena para la etapa final con la cantidad de barro que había. Pero decidimos ir a por ello y esforzarnos mucho y el momento fue genial. Habrá algunos rallies más difíciles por venir abriendo camino sobre tierra, lo que será una nueva experiencia para mí, pero por ahora estoy feliz, por supuesto: el ritmo es realmente bueno y todo va bien".

Esapekka Lappi (Piloto de coche 4): “Hoy empezó bien, pero luego las condiciones no estaban de nuestro lado con la elección de neumáticos, que era un poco optimista. Luego, la confianza simplemente se fue y no quería cometer ningún error estúpido, por lo que la velocidad disminuyó. Pero por lo demás estoy muy satisfecho con nuestra velocidad este fin de semana. Después del viernes creo que hicimos lo que pudimos. No esperaba que pudiéramos ganar tantas etapas en estas condiciones, y necesito llevar eso conmigo para el futuro. Se siente como si tuviéramos un gran auto sobre asfalto: para mí es mejor que el Yaris WRC en 2018. Bien hecho por Kalle: hizo un trabajo increíble, especialmente en la última etapa”.

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CLASIFICACIÓN FINAL PROVISIONAL, RALLY DE CROACIA

1 Kalle Rovanperä/Jonne Halttunen (Toyota GR YARIS Rally1) 2h48m21.5s
2 Ott Tänak/Martin Järveoja (Hyundai i20 N Rally1) +4.3s
3 Thierry Neuville/Martijn Wydaeghe (Hyundai i20 N Rally1) +2m21 .0s
4 Craig Breen/Paul Nagle (Ford Puma Rally1) +3m07.3s
5 Elfyn Evans/Scott Martin (Toyota GR YARIS Rally1) +3m46.0s
6 Takamoto Katsuta/Aaron Johnston (Toyota GR YARIS Rally1) +8m08.5s
7 Yohan Rossel/Valentin Sarreaud (Citroën C3 Rally2) +10m01.0s
8 Kajetan Kajetanowicz/Maciej Szczepaniak (Škoda Fabia Rally2 evo) +11m01.2s
9 Emil Lindholm/Reeta Hämäläinen (Škoda Fabia Rally2 evo) +11m11.9s
10 Nikolay Gryazin/ Konstantin Aleksandrov (Škoda Fabia Rally2 evo) +11m48.5s
49 Esapekka Lappi/Janne Ferm (Toyota GR YARIS Rally1) +1h21m31.7s

(Resultados a las 16:00 del domingo, para consultar los resultados más recientes, visite www.wrc.com ).

¿Qué sigue?: El Rally de Portugal (del 19 al 22 de mayo) es el primer evento de tierra del año: con sede en Matosinhos, cerca de Oporto, en el norte del país, presenta etapas clásicas en caminos arenosos y rocosos. (Informe y fotos: Toyota Gazoo Racing y oficial: Red Bull).

 


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