El TOYOTA GAZOO Racing World Rally Team ha puesto en marcha el Safari Rally Kenia con estilo con el tiempo más rápido para Sébastien Ogier en la espectacular etapa súper especial en la ciudad capital de Nairobi.

Después de que los equipos completaron su reconocimiento de las desafiantes etapas de tierra el lunes y el martes, participaron en el shakedown previo al evento el miércoles. Dado que las pruebas fuera de Europa no están permitidas por las regulaciones, esto brindó al equipo una importante oportunidad para adaptar las configuraciones en sus autos GR YARIS Rally1 para las demandas únicas del evento, con Kalle Rovanperä registrando el tiempo más rápido.

El rally comenzó con una ceremonia de salida en Nairobi el jueves a la hora del almuerzo antes de la etapa inaugural en la súper especial cercana de Kasarani. Con los pilotos compitiendo cara a cara en el recorrido de 4,84 kilómetros, el ganador del rallye del año pasado, Ogier, se adjudicó los honores de tomar la delantera del rallye temprano por solo 0,6 segundos.

Elfyn Evans fue el cuarto más rápido, a solo 1,2 segundos de distancia. Rovanperä fue 11º después de que se desviara y dañara un neumático, pero se mantiene a 12 segundos del líder con tres días completos de carrera por delante. Takamoto Katsuta es sexto en su entrada TGR WRT Next Generation.

LAS REACCIONES DE LOS PROTAGONISTAS:

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Jari-Matti Latvala (director del equipo): “Es bueno empezar el Safari Rally y dar espectáculo a todos los aficionados en la superespecial. No nos dice mucho del resto del rally, que será muy diferente a esta etapa. Es desafortunado que Kalle sacara un neumático de la llanta y perdiera un poco de tiempo, pero no creo que eso importe demasiado porque podemos esperar que sucedan muchas cosas durante el resto del fin de semana y que los intervalos de tiempo aumenten. ser más grande de lo que normalmente vemos. En los reconocimientos, las tripulaciones han visto que las condiciones serán más duras que el año pasado. La segunda pasada, especialmente, podría estar bastante llena de baches en algunos lugares, por lo que los pilotos deberán tener paciencia para no atacar demasiado. Pero el shakedown fue una buena oportunidad para probar cómo manejaba el auto estas condiciones, y creo que nuestros pilotos se sienten confiados para el fin de semana”.

Sébastien Ogier (Piloto coche 1): “Es genial ir a Nairobi para empezar el rallye y ver tanta gente y tanto apoyo, y esta primera etapa también es bastante buena para pilotar. Es bueno tener también el tiempo más rápido, pero no cuenta mucho para el rally con un fin de semana tan exigente por delante. El resto del rally parece aún más desafiante que el año pasado. Algunas secciones son muy difíciles y se tratará de sobrevivir en estos lugares, por lo que será una tarea difícil encontrar el ritmo adecuado”.

Elfyn Evans (Piloto de coche 33): “Esta primera etapa en Nairobi es realmente muy agradable y una excelente manera de comenzar este evento, y pudimos tener una carrera limpia. Pero ahora tenemos un desafío muy diferente por delante para el resto del fin de semana. En general, las condiciones en las etapas parecen ser más duras que el año pasado y también hay mucha más arena blanda este año. Habrá puntos en los que tendrás que conducir rápido y otros en los que tendrás que intentar conservar el coche. Es difícil juzgar el equilibrio, pero tenemos que intentar encontrarlo”.

Kalle Rovanperä (Piloto de coche 69): “Es agradable empezar el fin de semana y ver tanto apoyo para el rally. En la primera curva de la etapa estuve un poco al límite con la frenada y nos desviamos y dañamos el neumático, lo que fue una pena. Pero queda un largo rally por delante y no hemos perdido demasiado tiempo, así que ahora solo tenemos que intentar concentrarnos durante el resto del fin de semana. En el shakedown de ayer probamos algunas cosas diferentes y se sintió bastante bien. No creo que estemos en el mejor lugar de partida mañana, siendo los primeros en el camino, pero veamos cómo va”.

FIN DEL PRIMER DÍA (JUEVES):

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1 Sébastien Ogier/Benjamin Veillas (Toyota GR YARIS Rally1) 3h18m.8s
2 Thierry Neuville/Martijn Wydaeghe (Hyundai i20 N Rally1) +0,6s
3 Ott Tänak/Martin Järveoja (Hyundai i20 N Rally1) +1,1 s
4 Elfyn Evans/Scott Martin (Toyota GR YARIS Rally1) +1,2 s
5 Sébastien Loeb/Isabelle Galmiche (Ford Puma Rally1) +1,8 s
6 Takamoto Katsuta/Aaron Johnston (Toyota GR YARIS Rally1) +1,9 s
7 Craig Breen /Paul Nagle (Ford Puma Rally1) +4,4 s
8 Gus Greensmith/Jonas Andersson (Ford Puma Rally1) +4,7 s
9 Oliver Solberg/Elliott Edmondson (Hyundai i20 N Rally1) +5,8 s
10 Adrien Fourmaux/Alexandre Coria (Ford Puma Rally1) ) +7.1s
11 Kalle Rovanperä/Jonne Halttunen (Toyota GR YARIS Rally1) +11,6 s
(Resultados a las 16:00 del jueves; para consultar los resultados más recientes, visite www.wrc.com )

¿QUE SIGUE?

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El viernes, las tripulaciones se enfrentan a un día completo de etapas alrededor del lago Naivasha. Un bucle de tres tramos se ejecuta dos veces a cada lado del servicio y comienza con una versión extendida del tramo técnico y sinuoso de Loldia. La nueva prueba geotérmica sigue antes de Kedong, que es la etapa más larga del fin de semana con 31,25 kilómetros. (Informe y fotos: Toyota Gazoo Racing).

 


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