Nao Otake logró un podio de primera clase como la próxima generación de pilotos del TOYOTA GAZOO Racing WRC Challenge Program que continuó su progreso en su segunda participación en el Campeonato de Rally de Finlandia en Ralli Mikkeli.

Con base en la ciudad de Mikkeli, en el sureste de Finlandia, el rallye se disputó sobre caminos de grava generalmente rápidos. Durante el sábado se disputaron un total de siete etapas, de las cuales solo se repitió una, para formar una distancia competitiva de 106,27 kilómetros.

El rally brindó a los tres pilotos (todos en autos Renault Clio Rally4) la oportunidad de aprovechar su sólido desempeño en el Varaosaexpert Ralli en Lahti, fuera del campeonato, dos semanas antes, y confirmar el progreso logrado desde su debut en el campeonato finlandés en el Pohjanmaa Ralli en Junio.

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Yuki Yamamoto hizo un gran comienzo de rally, siendo el cuarto más rápido en la clase SM4 en la primera etapa. Sin embargo, él y su copiloto Miika Teiskonen pronto se vieron obligados a retirarse en la SS3 debido a un problema con la bomba de combustible.

Otake, copilotado por Marko Salminen, aprovechó las incidencias de varios de sus rivales para subir al tercer puesto tras cuatro tramos. Continuó con su conducción y ritmo consistentes en el ciclo final de tres etapas para asegurar un podio, 20 segundos por delante de su competidor más cercano.

Hikaru Kogure se vio obstaculizado al comienzo del rally por un problema de frenado, pero una vez que se solucionó en el servicio, se recuperó para establecer el cuarto tiempo más rápido en SS3 y ascender al sexto lugar en la general de la clase junto con el copiloto Topi Luhtinen.

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LAS REACCIONES DE LOS PROTAGONISTAS:

Hikaru Kogure: “En este rally pude encontrar una mejora en el rendimiento de Pohjanmaa, lo cual fue bueno, pero para ser honesto, no estoy completamente satisfecho con la velocidad en comparación con mis compañeros de equipo. Tuvimos un problema con los frenos por la mañana y perdimos mucho tiempo, pero después de eso sentí que íbamos bastante lentos. Las etapas fueron rápidas, pero también con muchas curvas a pesar de que la velocidad era alta, y en los reconocimientos me resultó difícil juzgar los números de curva de las notas, lo que afectó mi velocidad en el rally. Pero al menos pudimos terminar el rallye sin grandes momentos y ganar experiencia y datos para el futuro”.

Nao Otake: “Estoy muy feliz con este resultado. Por la mañana el ritmo no ha sido tan bueno pero ha ido mejorando durante el rallye. Había muchas cosas que podía probar y pude encontrar un buen ritmo, lo cual fue agradable. El mayor desafío en este rally fue conducir cada etapa solo dos veces en reconocimiento, en lugar de cuatro veces como en Lahti. Pero mis notas estaban bastante bien: podía confiar en ellos y en mí mismo. Por supuesto que cometí algunos errores y aprendí mucho de ellos, y este rallye será una buena experiencia para mí”.

Yuki Yamamoto: “Nuestro rally iba bien hasta que tuvimos el problema. Por supuesto, algunos de los pilotos finlandeses fueron más rápidos que nosotros, pero creo que estaba conduciendo a mi nivel y lo mismo que podía hacer en las pruebas, así que eso estuvo bien. Fue decepcionante tener que retirarme, pero sé que a veces es parte del juego. Nos perdimos la experiencia del resto del rally, pero tengo algunas cosas positivas que sacar de los tramos que hicimos y también algunas cosas menos positivas que puedo mejorar para el futuro. Así puedo mantener la cabeza en alto y tratar de concentrarme en el próximo rallye”.

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MIKKO HIRVONEN (INSTRUCTOR JEFE DEL PROGRAMA TOYOTA GAZOO Racing WRC CHALLENGE):

“Este fue nuevamente un buen rally en general. Fue desafortunado que Yuki tuviera el problema técnico al principio del rallye, porque comenzó con mucha fuerza y hubiera sido emocionante ver si hubiera podido mantener esa velocidad de manera constante durante la carrera. Hikaru también tuvo algunos problemas al principio, pero después de eso pudo encontrar una buena velocidad. Nao lo hizo muy bien y ser constante le permitió terminar tercero, lo cual es un resultado fantástico. Las etapas fueron realmente desafiantes y rápidas con muchas curvas de alta velocidad en las que necesitabas tener mucha confianza en tus notas. Después de Lahti, donde pudieron conducir cada etapa cuatro veces en el reconocimiento, fue interesante ver si todavía pueden confiar en sus notas después de solo dos pasadas, y lo hicieron bastante bien. Eran capaces de tener buena velocidad, no cometieron grandes errores y aprendieron más sobre lo que necesitan de sus notas para tener más confianza. Así que este mitin fue otro buen paso”.

RESULTADOS (CLASE SM4)

1. Henri Hokkala/Kimmo Pahkala (Ford Fiesta Rally4) 55m57.5s
2. Niko Patajoki/Juha Lummaa (Ford Fiesta Rally4) +1m30.3s
3. Nao Otake/Marko Salminen (Renault Clio Rally4) +2m07.8s
4. Matteo Fontana/Alessandro Arnaboldi (Peugeot 208 R2) +2m28.5s
5. Niko Kalmi/Aki Sparre (Ford Fiesta Rally4) +2m49.1s
6. Hikaru Kogure/Topi Luhtinen (Renault Clio Rally4) +3m06.2s
7. Jubilados Yuki Yamamoto/Miika Teiskonen (Renault Clio Rally4).

 


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