TOYOTA GAZOO Racing World Rally Team ha comenzado el Campeonato Mundial de Rally FIA 2023 con un doblete en el Rallye Monte-Carlo cuando Sébastien Ogier logró una novena victoria récord en el legendario evento por delante de su compañero de equipo Kalle Rovanperä.

El clima mayormente seco hizo que el rallye de este año fuera más una prueba de rendimiento absoluto de lo habitual, y Ogier marcó el ritmo desde el principio con cinco victorias de etapa consecutivas y abrió una ventaja de medio minuto para el viernes a la hora del almuerzo.

El GR YARIS Rally1 HYBRID fue el más rápido en las primeras 11 etapas de la temporada, su racha solo terminó el sábado por la tarde, momento en el que Ogier estaba concentrado en administrar su liderazgo. Llevaba una ventaja de 16 segundos sobre Rovanperä hasta el último día, cuando procedió a reclamar sus victorias de etapa octava y novena del fin de semana y terminó con un margen ganador de 18,8 s.

La victoria número 56 de Ogier en el WRC es también la primera para su copiloto Vincent Landais, en solo el segundo evento desde que comenzó a trabajar con el prometedor navegante francés al final de la temporada pasada. También es la quinta victoria de Toyota en el Monte con un quinto modelo diferente de automóvil: el GR YARIS Rally1 HYBRID ganó todas menos dos de las 18 etapas durante el fin de semana.OGIER2

Con Ogier una vez más compitiendo solo en eventos seleccionados esta temporada, el segundo lugar más la victoria en el Power Stage que finaliza el rally representa un comienzo ideal para Rovanperä y su copiloto Jonne Halttunen en la defensa de sus primeros títulos de campeonato. Rovanperä creció en confianza y velocidad durante el rally, logrando seis victorias de etapa en total en su camino hacia su primer podio en el Rallye Monte-Carlo.

Elfyn Evans mostró un ritmo similar al de sus compañeros de equipo durante todo el fin de semana y fue segundo detrás de Ogier antes de perder alrededor de 40 segundos con un neumático dañado en la ES5 el viernes por la mañana. Él y su copiloto Scott Martin lucharon para terminar cuartos, a 27,8 segundos del podio a pesar de un breve trompo el domingo por la mañana. También fue tercero en el Power Stage para reclamar tres puntos de bonificación adicionales.

Takamoto Katsuta completó el fuerte comienzo de la temporada para TGR en su entrada apoyada por el WRC Challenge Program. Produjo su actuación más fuerte en el Rallye de Montecarlo hasta la fecha junto con su copiloto Aaron Johnston, uniéndose con frecuencia a sus compañeros de equipo entre los cuatro primeros en los tiempos de etapa y terminando sexto en la general.

LAS REACCIONES DE LOS PROTAGONISTAS:

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Akio Toyoda (Presidente de TGR-WRT): “¡Felicitaciones por la novena victoria de Seb y la primera victoria de Vincent en Montecarlo! Era el comienzo de la segunda temporada de nuestro GR YARIS Rally1 HYBRID. El equipo comenzó la preparación para esta temporada justo después del Rallye de Japón del año pasado, realizó muchas actualizaciones en el auto en un corto período de tiempo y lo dejó listo para esta primera ronda. Realmente aprecio a todos los miembros del equipo que siempre trabajan tan duro sin tener mucho tiempo libre, incluso en la temporada de vacaciones. En respuesta a sus esfuerzos, Seb y Vincent ganaron el rally y las demás tripulaciones completaron todas las especiales. Se convirtió en una gran apertura de temporada como equipo. ¡Muchas gracias a todos!

Hubo otro gran cambio fuera de temporada: el equipo se ha convertido en una nueva compañía, 'TOYOTA GAZOO Racing World Rally Team'. Con la nueva compañía, no solo apuntaremos a la victoria en el WRC, sino que también asumiremos varios desafíos, incluido el desarrollo de productos para hacer que el deporte de los rallies sea más amplio y sostenible. Jari-Matti, director deportivo de rallies (CRSO), Tom Fowler, director técnico (CTO), y todos los empleados aquí adoran los rallies y los coches. Continuaremos nuestros desafíos juntos para traer más sonrisas a los rostros de las personas a través de rallyes y autos.
PD a los pilotos y copilotos,

¿Recuerdas que nos divertimos juntos manejando en tierra después del Rallye de Japón? Ese lugar estaba ubicado en una ciudad llamada Gamagori, y ahora la ciudad tiene interés en realizar eventos de rally y convertirla en una ciudad como Montecarlo. Hoy hubo un evento allí y participé como miembro del TOYOTA GAZOO Racing World Rally Team. Me puse el mismo overol que tú y me divertí haciendo donas. Creo que las personas que me vieron pudieron experimentar la alegría del rally. ¡En el futuro, cuando la ciudad se vuelva como Montecarlo, por favor regresen y conduzcan allí de nuevo!”.OGIER4

Jari-Matti Latvala (Director del equipo): “Estamos muy contentos con este resultado, es una forma increíble de empezar la temporada. Esperábamos una competencia dura este año y no estábamos seguros de cómo sería este rallye, pero todo el trabajo que todos en el equipo han realizado realmente ha valido la pena. Al venir aquí a Montecarlo, sabía que Sébastien estaba muy motivado después de haber estado tan cerca de la victoria el año pasado. Se podía ver ese hambre en sus ojos desde el principio el jueves por la noche y después de eso hizo una conducción perfecta. Al mismo tiempo también estoy muy contento de ver el gran ritmo de Kalle, de Elfyn y de Takamoto. Kalle mejoró paso a paso para su primer podio en Monte y estoy seguro de que el próximo año estará listo para ganar aquí. Podemos ver que el coche está funcionando muy bien, pero sabemos que tenemos que seguir trabajando”.

Kalle Rovanperä (Piloto de coche 69): “Tengo que decir que estamos muy contentos con este fin de semana. Tuvimos que limpiar un poco más la carretera al comienzo del rallye de lo que esperaba, así que perdimos mucho tiempo allí, pero después de eso el ritmo fue realmente bueno. Cuando teníamos una carretera limpia, teníamos el mismo ritmo que todos los demás, luchábamos por los mejores tiempos y, finalmente, también pudimos sumar todos los puntos en el Power Stage, por lo que tenemos muy buenos puntos para comenzar nuestra temporada. El equipo ha hecho un gran trabajo con el coche; Creo que todos fuimos rápidos y confiamos bastante en el auto. Muchas felicidades a Seb: es el maestro de Montecarlo”.

Elfyn Evans (Piloto de coche 33): “En general, el fin de semana ha sido positivo para nosotros. Ha sido bastante bueno en términos de ritmo y probablemente teníamos el potencial para lograr un poco más. Cierta frustración el viernes nos dejó fuera de la contienda por el podio, pero eso es lo que ocurre a veces. Después de eso, el cuarto fue probablemente lo mejor que pudimos haber hecho y la brecha con el tercero fue demasiado grande. Aún así, son puntos sólidos para comenzar la temporada y un desempeño decente. El auto estaba funcionando muy bien; el equipo ha estado trabajando duro y eso se nota en el resultado general aquí”.

Sébastien Ogier (Piloto coche 17): “Ha sido un fin de semana perfecto. Este rally significa mucho para mí y ganarlo siempre es algo muy especial, así que lo voy a disfrutar mucho. Creo que puedo estar orgulloso de mí mismo y orgulloso de mi equipo. Ha sido un fin de semana bastante dominante para el equipo. Toyota una vez más nos proporcionó herramientas fantásticas, así que gracias a ellos. Es una forma increíble de comenzar la temporada con un doblete y también fue una gran actuación de Kalle. Ayer fue duro para mis nervios; Sabía que podía ir más rápido, pero no quería correr ningún riesgo. Hoy supe que se trataba más de pura conducción y pude disfrutar del final del rally. Estoy muy feliz por Vincent también. Es su primera victoria en el WRC y se lo merece mucho; Ha hecho un trabajo perfecto en mi lado derecho en solo nuestro segundo rallye juntos”

CLASIFICACIÓN FINAL PROVISIONAL RALLYE MONTE-CARLOOGIER5

1 Sébastien Ogier/Vincent Landais (Toyota GR YARIS Rally1 HYBRID) 3h12h02m.0s
2 Kalle Rovanperä/Jonne Halttunen (Toyota GR YARIS Rally1 HYBRID) +18,8s
3 Thierry Neuville/Martijn Wydaeghe (Hyundai i20 N Rally1 HÍBRIDO) +44,6 s
4 Elfyn Evans/Scott Martin (Toyota GR YARIS Rally1 HÍBRIDO) +1m12,4s
5 Ott Tänak/Martin Järveoja (Ford Puma Rally1 HÍBRIDO) +2m34,9s
6 Takamoto Katsuta/Aaron Johnston (Toyota GR YARIS Rally1 HYBRID) +3m32.6s
7 Dani Sordo/Cándido Carrera (Hyundai i20 N Rally1 HYBRID) +3m47.5s
8 Esapekka Lappi/Janne Ferm (Hyundai i20 N Rally1 HYBRID) +3m51.3s
9 Nikolay Gryazin/Konstantin Aleksandrov (Škoda Fabia RS Rally2) +10m03.4s
10 Yohan Rossel/Arnaud Dunand (Citroën C3 Rally2) +10m07.9s.

¿Que sigue?: El Rally de Suecia (del 9 al 12 de febrero) es el único evento de invierno completo de la temporada que se lleva a cabo sobre nieve y hielo. Los tacos de metal insertados en los neumáticos muerden la superficie para brindar agarre y permitir algunas de las velocidades más altas del año. (INFORME Y FOTOS: TOYOTA GAZOO RACING).

 


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