El piloto del TOYOTA GAZOO Racing WRC Challenge Program, Takamoto Katsuta, terminó sexto en la general en el Rallye de Finlandia después de su mejor desempeño hasta la fecha en el evento más rápido en el calendario del Campeonato Mundial de Rallyes de la FIA.

Famoso por sus caminos de grava de alta velocidad y sus muchos saltos y crestas, el Rally de Finlandia ha sido durante mucho tiempo uno de los favoritos de Katsuta y considerado como un evento de segunda casa por el piloto japonés, que ha vivido en la ciudad anfitriona Jyväskylä, cerca del TOYOTA GAZOO. Base del Racing World Rally Team, durante varios años y compitió regularmente en las carreteras finlandesas al principio de su carrera.

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Katsuta, copilotado por Aaron Johnston, mostró un ritmo bueno y constante durante el primer día completo del rallye el viernes y, por segundo año consecutivo, logró una victoria de etapa en las calles de su ciudad natal adoptiva en la prueba corta de Harju.

Terminó el día sexto en la general, a solo tres segundos del quinto, y parecía listo para ganar la posición en condiciones húmedas exigentes el sábado por la mañana solo para girar en un cruce complicado. Continuó dando una fuerte pelea contra Thierry Neuville hasta que se cayó después de un trompo más costoso en la etapa final del día. El domingo logró lo que es su séptimo resultado consecutivo entre los seis primeros, lo que aseguró que siga siendo uno de los dos únicos pilotos (junto con el líder del campeonato y su compañero de equipo Kalle Rovanperä) que han terminado dentro de los puntos en todos los rallyes hasta ahora en 2022.

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LAS REACCIONES DE LOS PROTAGONISTAS

Takamoto Katsuta: “Fue un buen rallye para mí y estoy feliz de haber completado finalmente mi segundo rallye en casa. El viernes estaba disfrutando de algunas buenas peleas, pero el principal problema fue el sábado cuando estaba luchando con mi confianza y las condiciones. Los niveles de agarre eran inconsistentes, comencé a cometer algunos errores y perdí la oportunidad de pelear con Thierry. Pero el último día cambiamos algo en el coche y tuve buenas sensaciones y recuperé parte de la confianza que tenía el viernes. El coche funcionaba bien y era más predecible para mí. Todavía necesito mejorar cuando las condiciones están cambiando, pero fui mejor en esto en Finlandia que en Estonia, así que eso fue positivo”.

Juho Hänninen (instructor del TOYOTA GAZOO Racing WRC Challenge Program): “Nuevamente, este fue un fin de semana bueno y sólido para Takamoto y, al igual que en Estonia, fue genial para él completar este evento por primera vez al más alto nivel. Estaba luchando un poco el sábado por la tarde con la confianza y tuvo un trompo al final del día, pero no creo que eso haya afectado demasiado el resultado final. Hubo bastantes cambios de configuración durante el rally y el cambio que se hizo para el domingo fue positivo para él y estaba muy contento con eso. Como equipo, hemos aprendido mucho con el auto y sobre lo que ayuda a Taka a obtener el mejor rendimiento de él, y eso es realmente importante para los dos rallies de tierra que quedan este año".

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LOS RESULTADOS DEL RALLY

1. Ott Tänak/Martin Järveoja (Hyundai i20 N Rally1 HÍBRIDO) 2h24m04.6s

2. Kalle Rovanperä/Jonne Halttunen (Toyota GR YARIS Rally1 HÍBRIDO) +6.8s

3. Esapekka Lappi/Janne Ferm (Toyota GR YARIS Rally1 HÍBRIDO) +1m20.7s

4. Elfyn Evans/Scott Martin (Toyota GR YARIS Rally1 HÍBRIDO) +1m37.6s

5. 5 Thierry Neuville/Martijn Wydaeghe (Hyundai i20 N Rally1 HÍBRIDO) +2m18.0s

6. Takamoto Katsuta/Aaron Johnston (Toyota GR YARIS Rally1 HÍBRIDO) +3m09.0s.

QUE SIGUE

El Rally de Ypres de Bélgica (19-21 de agosto) se celebró como una ronda del WRC por primera vez en 2021, pero tiene una larga reputación como un rally de asfalto clásico y exigente, conocido por sus carreteras de cultivo rápidas pero estrechas bordeadas por grandes zanjas. (Informe y fotos: Toyota Gazoo Racing).

 

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