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Dado que el suministro de energía estable se convierte en un problema cada vez más crítico en todo el mundo, Toyota ha lanzado un sistema de batería para el hogar en Japón. Aquí, analizamos los antecedentes del proyecto y las luchas del equipo encargado de este nuevo negocio de baterías.

Toyota comenzó a vender su propia batería doméstica, el sistema O-Uchi Kyuden en Japón.

Con una capacidad nominal de 8,7 kWh y una salida de 5,5 kWh, el sistema ayuda a garantizar un suministro estable de electricidad a toda una casa en todo momento, incluso durante cortes de energía.

Conectar el sistema de batería a los paneles solares también puede permitir que se cargue durante el día para proporcionar energía durante la noche. Esto significa que puede ayudar a proporcionar energía estable adaptada a las necesidades del hogar y promover el uso de energía renovable.

Varios tipos de sistemas de baterías para el hogar ya están disponibles en el mercado japonés, pero la pregunta es, ¿por qué se une Toyota ahora? ¿Y qué hace que su sistema sea diferente de los demás?.

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UN APAGÓN MASIVO REVELA UN NUEVO PROBLEMA

El suministro de energía es una nueva función para los automóviles en tiempos de desastre con la reciente expansión de los vehículos eléctricos. El problema es, sin embargo, que no muchas personas son plenamente conscientes de esta nueva función.

En septiembre de 2019, un tifón trajo fuertes vientos y fuertes lluvias a la región sur de Kanto, alrededor de Tokio, que dejó sin electricidad a 930 000 hogares. Se necesitaron 12 días para restaurar completamente.

En ese momento, muchos de los habitantes de las áreas afectadas que poseían híbridos (HEV) o híbridos enchufables (PHEV) de Toyota no sabían acerca de las funciones de suministro de energía de sus vehículos ni cómo usarlos.

Poco después, Toyota reconoció eso como un problema. “Incluso yo no estaba seguro de si mi PHEV tenía una toma de corriente”, dijo el presidente Akio Toyoda en un evento durante el Salón del Automóvil de Tokio en noviembre del año. Una serie de desastres naturales llevó a la compañía a redoblar sus esfuerzos para brindar servicios sociales y de socorro en casos de desastre más efectivos a través de automóviles, incluidas comunicaciones más proactivas de las características infrautilizadas.

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CRECIENTE NECESIDAD DE UNA GESTIÓN INTELIGENTE DE LA ELECTRICIDAD

Esto fue justo cuando el mercado de energía solar japonés estaba llegando a un punto de inflexión bajo el sistema FIT de Japón* en el que los hogares pueden vender su exceso de energía solar a la red a un precio fijo y rentable durante los primeros diez años. El sistema fue diseñado para acelerar la instalación de energía solar en el hogar; sin embargo, esos contratos de 10 años comenzaron a expirar a partir de 2019.

Cuando termine el período de recompra, el precio de compra caerá a aproximadamente una sexta parte de su precio anterior, de 48 yenes por kWh a 8 yenes. La empresa de investigación de mercado Fuji Keizai pronostica que el número de antiguos hogares FIT alcanzará los 2,42 millones para 2030.

Esto ha llevado a un nuevo estilo en el que los hogares almacenan la electricidad generada en el hogar o comprada a la red durante períodos de bajo costo, lo que ha dado como resultado que el mercado de baterías para el hogar casi se duplique de 70.000 unidades en 2018 a 127 000 unidades en 2020.

Ahora es más importante que nunca considerar la gestión inteligente de la electricidad generada en el hogar y comprada a la red mediante baterías domésticas.

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EMPEZAR DE CERO EN BATERÍAS CASERAS

Toyota comenzó a desarrollar el sistema O-Uchi Kyuden en junio de 2020.La compañía estableció un grupo de trabajo dentro de la División de Diseño de Baterías EHV basado en la idea de aprovechar la tecnología de batería segura y confiable que ha cultivado a través de los automóviles. Este proyecto nace como una nueva aventura empresarial. Se asignaron veinte miembros de entre 20 y 30 años, incluido el líder del proyecto, Kazuki Kubo, que anteriormente estaba a cargo de los sistemas de control de baterías de PHEV.Aunque todos los miembros tenían experiencia en el diseño de baterías, ninguno había trabajado nunca con una batería de uso doméstico.

El líder del proyecto, Kazuki Kubo, dice: “Me uní a Toyota para desarrollar baterías para automóviles y, dado que solo tenía experiencia en ese campo, estaba realmente sorprendido y ansioso por este nuevo rol. Pero también estaba feliz de asumir un desafío que nadie en Toyota había hecho antes”.

El desarrollo de automóviles suele llevar de cuatro a cinco años. Sin embargo, en el caso de las baterías para el hogar, los competidores están introduciendo nuevos productos en períodos aún más cortos.

Toyota, un recién llegado al campo, no podía darse el lujo de esperar mucho. El equipo recibió instrucciones de terminar el desarrollo en dos años, por lo que tenían que trabajar rápido.

Además de eso, la seguridad y la confiabilidad son requisitos absolutos siempre que el producto se comercialice bajo la marca Toyota. También tenían que seguir siendo competitivos en precio.

“Era un territorio totalmente inexplorado, y no teníamos ni idea al respecto. Estaba ansioso todo el tiempo, pero los miembros de nuestro equipo estaban comprometidos a traer algo nuevo al mundo”, dice Kubo, recordando esos días.

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Calidad, precio y rapidez. Para lograr los tres, el equipo buscó componentes automotrices con resultados y confiabilidad comprobados. Usaron la mitad de la cantidad de una batería PHEV estándar y diseñaron los sistemas para que requieran el menor esfuerzo adicional posible.

Alrededor del 50 % de los componentes, como las unidades de control electrónico (ECU) y los relés, se reutilizaron y optimizaron a partir de versiones automotrices.

También hicieron todo el trabajo posible por su cuenta para mantener bajos los costos de desarrollo.

Para las pruebas de verificación, el equipo tomó prestada una casa modelo de la empresa del grupo Toyota Housing y vivió allí para recopilar datos.

Al desarrollar una aplicación para verificar o configurar la operación de transferencia de la batería, el equipo obtuvo la ayuda de colegas de Toyota en lugar de subcontratar las encuestas a los clientes. Recopilaron información de 220 personas en solo cinco días.

Uno de los puntos de enfoque clave del equipo de desarrollo fue el diseño de la interfaz de la aplicación. Prestaron especial atención a los detalles, siguiendo los comentarios de los usuarios y evaluando exhaustivamente los productos de otras compañías para garantizar que la interfaz fuera fácil de entender e intuitiva de usar.

Como no tenían presupuesto de relaciones públicas, prepararon herramientas publicitarias hechas a mano. Por ejemplo, los videos y folletos del sitio web presentan a Kubo y su familia en lugar de modelos profesionales.

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VALORES DE TOYOTA APRENDIDO DE LOS ERRORES

Más tarde, los miembros de la planta de Motomachi y la División de Planificación de Nuevos Negocios se unieron al equipo para ayudar con la producción y las ventas. Sin embargo, este seguía siendo el primer intento de hacer un electrodoméstico para todos. Naturalmente, cometieron errores.

Por ejemplo, descubrieron que después de la producción, el sistema excede los estándares de peso, por lo que la instalación requería equipo pesado. Solo estaban enfocados en la producción por su parte y no habían considerado la instalación.

El equipo decidió reducir el peso dividiendo la batería en piezas más pequeñas y ensambladoras en el sitio para eliminar la necesidad de equipo pesado.

Sin embargo, eso no resolvió la causa raíz; simplemente aumentó la carga de los procesos posteriores. Pronto se enfrentaron a duras críticas por parte de los contratistas, ya que era demasiado trabajo en el sitio.

Además, como con cualquier electrodoméstico, el fabricante es responsable del embalaje y envío. Eso no es un problema con los coches.

El equipo asumió que podían usar las cajas de autopartes existentes, ya que solo necesitaban asegurarse de que la batería no se rayara durante el envío. Pero resultó que las cajas eran demasiado grandes y difíciles de transportar. Una vez más, habían causado problemas a los contratistas.

“Después de todo ese tiempo repitiendo los lemas, 'El cliente es lo primero' y 'Toma una perspectiva TÚ', me sorprendió mi propia falta de imaginación y planificación. Muchos socios nos ofrecieron consejos sobre lo que significa entregar un producto a los clientes. Comenzamos a trabajar no solo con los miembros de fabricación, sino también con el lado de ventas más de cerca para hacer un producto adecuado”, dice Kubo.

Los miembros del proyecto volvieron a aprender el significado de la perspectiva del cliente a partir de todas estas nuevas experiencias y los problemas que trajeron.

Después de enfrentar muchos de esos fracasos y dificultades, finalmente lanzaron el Sistema O-Uchi Kyuden el 24 de agosto de 2022.

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¿QUE TIPO DE BATERÍAS DOMÉSTICAS PUEDE FABRICAR UNA EMPRESA DE AUTOMÓVILES?

De hecho, Toyota no es la única empresa automotriz que vende sistemas de baterías para el hogar en Japón. Empresas como Tesla y CATL de China, que tienen ventajas competitivas en la producción masiva de baterías para automóviles, ya están ingresando al mercado.

La ventaja de Toyota en este mercado es una conexión entre el hogar y el automóvil. Cualquier automóvil con un tomacorriente de CA de 100 V puede suministrar electricidad al sistema de batería.

Por sí solo, el sistema de batería puede almacenar aproximadamente la cantidad de electricidad que un hogar promedio usa diariamente, pero un HEV o PHEV con el tanque de gasolina lleno puede agregar el equivalente a cuatro días y medio de electricidad.

Toyota es un fabricante de automóviles en una posición única para proporcionar este tipo de solución V2H en respuesta a cortes de energía a largo plazo gracias a su empresa del grupo Toyota Housing.

Otra ventaja es la durabilidad del producto. Muchos usuarios instalan un sistema de batería en el hogar para estar bien preparados para los desastres. Sería inútil si el sistema fuera vulnerable a daños por escombros voladores o inmersión de agua de inundación.

El sistema de baterías de Toyota aprovecha la tecnología de protección de baterías desarrollada a través del negocio automotriz para lograr el más alto nivel de durabilidad e impermeabilización.

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UN OJO EN EL USO EFECTIVO

En el ciclo de vida de fabricar, usar y desechar baterías, el “uso” es donde la gente busca reducir el CO2.

Sin embargo, su elaboración produce una gran cantidad de CO2. Por eso es necesario utilizar todas las baterías fabricadas durante el mayor tiempo posible.

Actualmente, el Sistema O-Uchi Kyuden usa baterías recién fabricadas, pero en el futuro, Toyota planea usar las recuperadas de los vehículos.

Además, si bien los vehículos eléctricos a batería requieren muchas baterías, no es fácil predecir las tendencias futuras de la demanda, ya que están fuertemente influenciadas por el estado de la infraestructura y los subsidios gubernamentales.

Por lo tanto, es importante tener un canal para el uso de baterías no vehiculares en caso de un suministro excesivo de baterías.

Este proyecto está lleno de pies a cabeza con la dedicación de evitar el desperdicio de baterías, ya que nació de un departamento que se enfoca en el uso efectivo de las baterías.

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UNA RESPUESTA DE TOYOTA A LOS DESASTRES Y PROBLEMAS DE ENERGÍA

Este pequeño grupo comenzó desde cero para llevar al mercado el sistema de batería para el hogar de Toyota en dos años.

Con una mentalidad de startup, el equipo ha aprovechado al máximo la tecnología y la experiencia en la fabricación de automóviles de la empresa.

“Espero que el Sistema O-Uchi Kyuden ayude a los clientes a pasar con seguridad cuando ocurre un desastre. Todo esto es un territorio nuevo para nosotros, y escucharemos los comentarios de los clientes para realizar mejoras y así poder brindar felicidad a todos”, dice Kubo, expresando su dedicación a la mejora continua.

Este es todavía un proyecto pequeño, pero para Toyota, es una inversión importante en el creciente negocio de las baterías. Impulsada por el deseo de brindar mejores soluciones al mundo, Toyota se está preparando para un futuro eléctrico.

 


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